Volcans jeunes de Mars pourraient soutenir la vie

Une fois que Mars était beaucoup plus intéressant. Aujourd'hui, déchaînés il des tempêtes de poussière, et dans certains endroits qui coule des ruisseaux d'eau salée liquide, mais il y a des milliards d'années la planète vantait les volcans gigantesques, système de canyons et de vallées fluviales. Pas si longtemps, les scientifiques ont trouvé sur les volcans de Mars qui ont été formés récemment, en termes géologiques. Ce qui est remarquable, peut-être, ils avaient exactement adapté à la prospérité des conditions de vie microbienne.

Volcans jeunes de Mars pourraient soutenir la vie

Mars Olympus Mons - le plus grand volcan du système solaire - la hauteur est de 22 km, et sa base de plus de 500 km de diamètre. Elle a commencé à croître d'environ 3 milliards d'années, mais certains des coulées de lave sur ses pentes supérieures peut être âgé d'au plus de 2 millions d'années, à en juger par l'absence de cratères d'impact qui se chevauchent. Cratères, qui sont formés en raison de l'impact d'un astéroïde, montrent comment l'ancien peut être une surface du corps dans notre système solaire - plus de cratères, les plus âgés de la surface. Cependant, la lave fraîche du volcan peut couvrir de vieux cratères, réinitialisation de l'horloge.

Ce fut le cas avec le mont Olympe et plusieurs de ses voisins. Il est peu probable qu'ils sont morts complètement. Peut-être qu'ils pourraient même serrer la lave à l'avenir, bien qu'il faudra attendre quelques millions d'années.

La quête de petites éruptions

Que les volcans sont formés sur Mars, comme avant? Où sont les jeunes, sont apparus récemment? Auparavant, les scientifiques ont remarqué des grappes de divers petits et évidemment très jeune, « cônes » - collines symétriques avec des cratères sur le dessus - mais leur origine est controversée. Ils pourraient vraiment être des lieux d'éruptions volcaniques, mais en même temps et « volcans de boue » formé la libération de la saleté du sol, ou « cônes » déracinées formé par des explosions de lave, tombant sur un sol humide ou verglacée.

Volcans jeunes de Mars pourraient soutenir la vie

Une étude du groupe germano-tchèque-américaine de chercheurs dirigée par Peter Broz a présenté de nouvelles preuves convaincantes que au moins certains d'entre eux sont des volcans en fait. Broz et son équipe ont étudié les cônes Coprates Chasma, la partie la plus profonde du système de canyon de Mars Valles Marynerys. Ce qui est loin de la principale province volcanique de Mars, et suggère que le magma jaillit de la profondeur à travers les anciennes failles des canyons du système.

Les scientifiques croient fermement que cela est vrai cônes volcaniques, comme les volcans ordinaires sur terre, connu sous le cône de scorie et le cône de tuf. Ils confirment en couches minces qui sont visibles sur la paroi intérieure du cratère sur les images HiRISE, et d'autres faits. La résolution d'image suffit de voir que le cône se compose de couches de la même manière que le cône de tuf dans le monde.

L'analyse a montré que la zone entourant les cratères âge de 200-400 millions d'années - sur le temps la terre parcouraient amphibiens géants et les premiers dinosaures.

Les cônes devaient être construits par des éruptions explosives de caillots de lave, dont la taille d'un pois à une brique superposant progressivement jusqu'à ce qu'elle atteigne sa hauteur finale. La surface de chaque cône doit être « renforcée », car la formation de caillots, atteignant la terre, ont été assez chaud pour fondre et protéger. Cela peut expliquer leur aspect frais, contrairement aux volcans de boue pour être plus vulnérables à l'érosion.

Volcans jeunes de Mars pourraient soutenir la vie

Conclusions scientifiques sont intéressantes pour de nombreuses raisons. Si jeune volcanisme de Mars suggère que la planète a des processus volcaniques se produisent - et forment encore des volcans.

intérêt astrobiologique

Volcans jeunes de Mars pourraient soutenir la vie

Jusqu'à présent, une équipe de scientifiques a reçu des informations sur la composition d'un seul des cônes à l'aide de l'instrument CRISM sur MRO. Cette étude a révélé la présence d'une silice opaline minérale et des sulfates minéraux, qui disent que les pierres chaudes, avant ou après l'éruption, interagi avec les eaux souterraines de Mars.

Si oui, même pour une courte période, chaque volcan aurait pu se former un mélange d'eau, de la chaleur et de l'énergie chimique pour maintenir la vie microbienne comme celle qui habite les sources chaudes de la Terre. Étant donné que les cônes dans cette étude, au moins 200 millions d'années, ils sont peu susceptibles de soutenir aujourd'hui la vie, mais ce serait un bon endroit pour chercher des microbes fossilisés avec un risque minimal de contamination de l'écosystème actif.