Les bactéries mutées en microgravité

Les scientifiques de l'Université de Houston ont constaté que les bactéries deviennent plus forts dans l'espace, et avec elle, peut-être plus dangereux. À cet égard, l'avenir Voyage spatial à long terme peut être à risque. Madhav Thirumalai, Docteur en sciences médicales, Université de Houston et le boursier de l'astrobiologie de la NASA à l'Institut, a constaté que les bactéries mutent et se reproduisent dans l'espace. Dans le cadre de la plus détaillée dans la présente étude, les chercheurs ont observé le développement de la génération 1000 de Escherichia coli (E. coli) dans un récipient rotatif avec microgravité simulée.

Les bactéries mutées en microgravité

On a constaté que les bactéries ont acquis 16 mutations. Puis, quand ils sont placés à côté de E. coli normales, cultivées dans un prototype de l'espace trois fois et maintenu avantage adaptatif de 72%. L'adaptation est resté même après que les chercheurs ont essayé de les enlever.

Certains des changements ont été légèrement alarmante: mutation affecte les gènes associés à la production de biofilms, ce qui rend souvent les cellules plus fiables et virulentes. Cependant, chaque mutation a entraîné un effet négatif. Comme écrit Tirumalai, E. coli conservé sensibilité aux antibiotiques. Autrement dit, même si les bactéries en microgravité se transforment en monstres, nous pouvons toujours compter sur les antibiotiques.

Les bactéries mutées en microgravité

Néanmoins, il peut être assez frustrant pour les futurs voyageurs de l'espace. E. coli - bactéries relativement sûres, mais d'autres peuvent être dangereux, et les maladies qui y sont associées, peuvent mettre en péril la mission, des pertes de vie et de l'argent, si vous muter de façon imprévisible. Les conséquences potentielles pourraient être encore plus alarmante quand on se souvient d'une étude en 2013 qui a révélé que dans le cosmos « immunitaire des cellules humaines ne peuvent pas répondre à des agents pathogènes, » ce qui signifie « les astronautes peuvent se développer plus rapidement parce que leur système immunitaire est affaibli. »

Il devrait y avoir plus de ces expériences, en particulier dans le contexte des vols spatiaux sauvages avec des êtres humains. De plus en plus vont dans l'espace sur les vols commerciaux. Questions pratiques - telles que la microgravité affecte les bactéries notre corps, ainsi que les conséquences potentielles d'isolement pour la santé mentale - devraient être pris en considération avant de commencer à aller trop loin dans l'espace. Cela est particulièrement vrai des vols long-courriers, comme sur Mars.